mercoledì, 22 maggio 2019

Team di studenti abruzzesi vince sfida promossa da British Airways

British Airways ha annunciato i vincitori della sua sfida ‘BA 2119: Future of Fuels’, programma della compagnia aerea che ha invitato le università britanniche a sviluppare un nuovo o diverso percorso per raggiungere la leadership globale nello sviluppo di carburanti sostenibili per l’aviazione . La compagnia aerea ha posto la domanda su come alimentare un volo a lungo raggio per almeno cinque ore e produrre zero emissioni di CO2.

British Airways ha annunciato che il vincitore della sfida è l’University College di Londra.

Il team vincente è composto dagli studenti di ingegneria chimica dell’Università di L’Aquila, Fabio Grimaldi, Alex Sebastiani e Stefano Iannello, seguiti dal Supervisore Accademico Massimiliano Materazzi.

I lavori dei team sono stati giudicati sulla base di una combinazione di criteri, tra cui il potenziale di riduzione del carbonio, il livello di innovazione, il valore per l’economia del Regno Unito e la fattibilità del progetto.

Le proposte finaliste sono state:

La soluzione dell’UCL trasformerebbe i rifiuti domestici in carburante per aerei, costruendo impianti per convertire i rifiuti in prossimità delle discariche in tutto il paese. Il team stima che questo potrebbe fornire 3,5 milioni di tonnellate di carburante per aerei ogni anno entro il 2050, con conseguente riduzione delle emissioni e che corrisponderebbe all’effetto di eliminare più di 5,5 milioni di automobili ogni anno.

Heriot Watt ha ideato una soluzione sostenibile che vedrebbe la biomassa – come il legno e le colture agricole – convertita in combustibile, producendo 2,4 milioni di tonnellate all’anno di carburante per l’aviazione. Questa soluzione eliminerebbe più anidride carbonica dall’ambiente di quella prodotta per alimentare l’aereo. Si stima che corrisponderebbe all’eliminazione dalla circolazione di tre milioni di automobili all’anno.

Christie Burley della LSE ha ideato una soluzione che raccoglie la CO2 prodotta dagli impianti industriali esistenti e la converte in carburante per aerei. Ha stimato che la sua tecnologia potrebbe produrre 1,95 milioni di tonnellate di carburante per aerei all’anno e consumare 9,7 milioni di tonnellate di CO2, ovvero circa l’otto per cento del consumo globale di CO2 nell’industria.

UCL riceverà 25.000 sterline e un invito a presentarsi al consiglio di amministrazione di IAG, nonché a due delle più grandi conferenze sull’aviazione sostenibile del mondo: l’IATA Alternative Fuels Symposium a New Orleans a novembre e il Summit annuale di sostenibilità a Montreal il mese successivo.

“Siamo determinati a fare la nostra parte e trovare soluzioni per aiutare a ridurre le emissioni nel trasporto aereo che contribuiscono al 2% delle emissioni di CO2 a livello globale. Lo scorso anno British Airways ha investito in 18 nuovi velivoli con un consumo di carburante maggiore del 20%, abbiamo in previsione ulteriori 69 consegne tra oggi e il 2025 e siamo all’avanguardia nel rendere il combustibile che utilizziamo sostenibile – ha detto Alex Cruz, Chairman e Chief Executive di British Airways – C’è un’enorme opportunità per il Regno Unito di essere un leader globale nei carburanti per l’aviazione sostenibile. Sappiamo che esiste un futuro per l’elettrificazione, un percorso per rifiuti domestici organici verso combustibili a reazione sostenibili e questa competizione affronta quali altri percorsi ci potrebbero essere per decarbonizzare l’aviazione. Questa proposta vincente della UCL è incredibilmente eccitante e non vediamo l’ora di esplorarla insieme a loro”.

“Eravamo così eccitati solo di arrivare in finale – ma ricevere il primo premio è travolgente. Ciò dimostra che le compagnie aeree stanno affrontando seriamente questa sfida e stanno iniziando a impegnarsi attivamente con il mondo accademico per trovare soluzioni sostenibili. Non vediamo l’ora di progredire nel nostro concetto che si spera possa vedere lo sviluppo del carburante del futuro”, ha detto Massimiliano Materazzi, ricercatore, Royal Academy of Engineering presso la UCL.

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