mercoledì, 19 giugno 2019

Grande festa a Taormina: Villa Sant’Andrea spegne 100 candeline  

Belmond Villa Sant’Andrea di Taormina ha festeggiato i suoi 100 anni. La storia della struttura ha inizio quando Robert Trewhella, ingegnere inglese della Cornovaglia, arrivò in Italia intorno al 1850 costruendo anche la ferrovia Circumetnea, la linea ferrata che costeggia l’Etna.

Innamoratosi delle viste mozzafiato di Taormina, iniziò a costruire una villa affacciata sulla spiaggia come residenza estiva, completata nel 1919, esattamente 100 anni fa, dal figlio Alfred, che la chiamò come il Capo Sant’Andrea della Baia di Mazzarò.

A frequentarla negli d’oro di Taormina vip come Burt Lancaster, Richard Burton, Elizabeth Taylor, Francis Ford Coppola, Al Pacino e Robert De Niro.

La storia della struttura è stata raccontata da immagini proiettate sulla facciata di Belmond Villa Sant’Andrea in uno spettacolare gioco di luci e suggestioni e celebrata, alla presenza della famiglia Manley, che la ereditò dai Trewhella, con una festa in stile retrò a base di musica electro swing e bollicine.

Negli anni Venti del Novecento, i Trewhella ampliarono la villa, aggiungendo un giardino terrazzato con piante e flora mediterranea, arricchendo la casa con pezzi d’antiquariato e dipinti e rendendo Villa Sant’Andrea un angolo di paradiso siciliano.

Con l’arrivo della Seconda Guerra Mondiale, la famiglia fece ritorno in Inghilterra e la villa fu requisita dagli ufficiali tedeschi, ma, per un caso del destino, con lo sbarco degli Alleati in Sicilia nel 1943 e grazie ad Ivor Manley, sposato con la figlia di Trewhella e generale dell’esercito inglese, Villa Sant’Andrea venne liberata.

Villa Sant’Andrea venne trasformata in albergo e fu ereditata dal nipote di Alfred Trewhella, Richard Manley, primo direttore della struttura ricettiva. Dagli anni ’60 in poi, l’hotel divenne un rifugio elitario, attirando l’alta società siciliana, oltre a volti noti da oltreoceano.

I Manley si trovarono a intrattenere Burt Lancaster e i divi che partecipavano al Taormina Film Festival come Richard Burton, Elizabeth Taylor, Francis Ford Coppola, Al Pacino e Robert De Niro. Il legame con cinque generazioni di Trewhella si concluse nel 1985, quando i Manley rientrarono definitivamente in Inghilterra. Nel 2020 Villa Sant’Andrea entra nella collezione Belmond.

 

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